纽约计程车对 Uber 战争升温,Verifone 联合以色列新创 Street

2020/07 29 14:02
纽约计程车对 Uber 战争升温,Verifone 联合以色列新创 Street

优步(Uber)、Lyft 大举入侵,传统的纽约市计程车市佔率节节败退,如今 Uber 在纽约市有 5 万驾驶,Lyft 也有 3 万驾驶(许多驾驶同时与 Uber 和 Lyft 合作),纽约市传统计程车 13,587 辆,在两大叫车服务夹杀下,似乎前途茫茫,不过为传统计程车打造计程錶等车上电子设备的惠尔讯(VeriFone)伸出援手,在纽约市与以色列交通演算法服务新创公司 StreetSmart 合作,提供传统计程车司机对抗两大叫车服务的利器。

惠尔讯是传统 POS 大厂,製造各种电子支付软硬体,在计程车方面,包括计程錶、刷卡机,以及车上电视等装置,在纽约市计程车市佔率高达 6 成,惠尔讯自然不会坐视纽约市传统计程车客户遭到新兴叫车服务蚕食鲸吞,为此出手助传统计程车司机一臂之力。

惠尔讯并非如今才行动,而是早就开始致力帮助传统计程车对抗 Uber、Lyft 等叫车服务。2015 年,惠尔讯为此买下新创企业 Curb,提供传统计程车可用手机 App 叫车,以与 Uber 手机 App 的便利性抗衡,但是惠尔讯认为,光是推出与 Uber、Lyft 一样的手机叫车服务,不足以对抗 Uber、Lyft 的威胁,应该要发扬传统计程车相较于 Uber、Lyft 最大的优势,就是乘客可以路边拦车,路边拦车也仍然是目前传统计程车最大的收入来源。

惠尔讯认为,传统计程车最需要的,是减少空车时间,降低空车行驶成本,以及让路边拦车的客人更快能拦到车,让乘客觉得拦车更方便,更愿意拦车。要做到这点,就必须与 StreetSmart 这样的服务合作。

StreetSmart 是成立于以色列台拉维夫的新创事业,其 App 会收集计程车乘客上下车的历史资料,分析出热门的搭车与下车地点,并搭配道路交通状况资讯,以及大众运输的班表,经由演算法,计算出计程车司机走哪条路线最有机会载到客人,甚至能预计载到下个客人会花多少时间。惠尔讯与 StreetSmart 合作后,会将 StreetSmart 直接安装于计程车上的车上电子资讯主系统,因此司机不需要自行下载 StreetSmart App 到手机。

突破载客惯性路线

对计程车司机来说,StreetSmart 使用方式相当「傻瓜」,只要载完客人后按下萤幕图示按钮,表示现在空车,StreetSmart 就会自动显示建议路线,让司机有最快机会找到下一个拦车客人,一旦载客,就按下萤幕图示按钮表示已载客。

司机常会不自觉的有惯性路线,因而错过很多不在惯用路线上的拦车客;在 StreetSmart 建议下,司机可打破平时的画地自限,开到平时很少经过的地方载到潜在客人。

StreetSmart 不会像其他叫车服务或车用 GPS 系统提供载客时的路线建议,不过这也是传统计程车司机最不需要的服务,因为他们对纽约街道了若指掌。

StreetSmart 共同创办人阿萨夫罗兹(Asaf Roz)表示,司机经常凭直觉决定往何处揽客,譬如机场接送是计程车司机的「圣杯」路线,但事实往往与司机的印象有出入。如在机场排班,等 2 小时才接到客人,其实损失许多潜在收入,而计程车司机对拦车客人可能出现的地点路线判断错误的结果,就是常常空车四处乱逛,白白浪费油资与时间成本,又赚不到钱。

StreetSmart 研发过程中,发现只需要与数十位计程车司机合作,收集 3 个月资料,就可有初步效果,使用的司机收入增加 15%,载客时间增加 22%。目前 StreetSmart 有 500 名使用司机,与惠尔讯的合作,可让 StreetSmart 取得更多用户,惠尔讯也将提供载客行程资料,让演算法更準确。不过,老计程车司机较不愿意使用新技术,因此 StreetSmart 与纽约市两年制拉瓜迪亚社区大学(LaGuardia Community College)合作,引荐新手计程车司机使用 StreetSmart。

StreetSmart 目前募资 200 万美元,企图心不只想当传统计程车司机帮手,甚至还想成为叫车服务的合作伙伴,整合进入叫车服务,提供最佳化的车辆调度效率。不过,Uber、Lyft 本身也已有发展相当精良的相关演算法工具,惠尔讯恐怕不会希望 StreetSmart 又回头去帮助叫车服务。StreetSmart 短时间内,还是只能充当传统计程车与叫车服务竞争的「军火商」了。